L'histoire

L'Empire romain (suite)


Low Empire

Cette phase a été marquée par des crises dans différents secteurs de la vie romaine, qui ont contribué à la fin du grand empire.

L'une des principales crises concerne la production agricole. Pendant des siècles, les esclaves ont été la principale force de travail dans les grandes exploitations agricoles. Cependant, à mesure que les guerres diminuaient, la reconstitution des esclaves commençait à devenir difficile.

De plus, au fil du temps, les Romains sont devenus moins hostiles aux peuples conquis, leur accordant même une partie de leurs droits. Autrement dit, les peuples dominés ne sont plus asservis.

Ces circonstances ont contribué à transformer la production sur le terrain. En raison des coûts, de nombreux grands domaines ont commencé à être divisés en petites propriétés. Chez eux, le travail des esclaves n'était plus aussi important.

À cette époque, les bénéfices de la production agricole étaient faibles.

La place des esclaves a été progressivement prise en charge par les paysans, qui ont loué le terrain en échange de la prestation de services sur le terrain du propriétaire. Il y a également des colons qui, sans pouvoir quitter la terre, n'ont pas droit à la liberté car ils y sont liés par la loi et par des liens personnels étroits.

Le centre de production rurale était connu sous le nom de Villa Protégé par des clôtures et des douves, il était habité par les propriétaires terriens et tous ceux qui en dépendaient.

Au moment où la vie à la campagne changeait, un grand nombre de personnes ont commencé à se déplacer des villes vers les campagnes, provoquant une baisse du commerce et de la production artisanale. Pour une population appauvrie, les villes ne représentent plus une alternative à la vie.

Augmentant moins d'impôts en diminuant les activités productives, le gouvernement romain commença à s'affaiblir et les énormes frontières ne pouvaient plus être protégées contre l'invasion des peuples ennemis.


Détail d'un monument (arc) érigé par l'empereur Constantin. Il dépeint l'action des armées romaines aux frontières de l'empire contre les peuples ennemis. Ils prennent d'assaut les murs d'une ville.

Division Empire

En 395, l'empereur Théodose divise l'empire en deux parties: Empire romain occidental, avec capitale à Rome; et Empire romain oriental, avec capitale à Constantinople. Avec cette mesure, il pensait que cela renforcerait l'empire. Par exemple, il a estimé qu'il serait plus facile de protéger les frontières contre les attaques des envahisseurs. Les Romains appelaient ces peuples barbares, pour avoir des coutumes différentes des vôtres.

La division établie par Théodose n'a pas eu l'effet escompté. Plusieurs peuples ont commencé à occuper le territoire romain. En 476, les Heruli, peuple d'origine germanique, envahirent Rome et, sous Odoacer, renversèrent l'empereur Romulus Augustus.

On dit souvent que cet événement marque l'effondrement de l'Empire romain. En fait, cela fait référence à l'Empire romain occidental, car la partie orientale a encore survécu jusqu'au XVe siècle.

Bien que les invasions de peuples ennemis aient joué un rôle décisif à la fin de l'Empire romain occidental, d'autres circonstances ont également été déterminantes, telles que:

  • dépenses élevées avec la structure administrative et militaire;
  • perte de contrôle sur diverses régions en raison de la taille de l'empire;
  • augmentation des impôts des citoyens et des impôts des perdants;
  • corruption politique;
  • crise de l'offre d'esclaves avec la fin des guerres d'expansion;
  • continuité des conflits civils entre patriciens et roturiers;
  • la propagation du christianisme.

La fin du pouvoir romain fut un long processus, qui dura des centaines d'années. Dès lors, une nouvelle organisation sociale, politique et économique a commencé à se former, le système féodal, qui a prédominé en Europe occidentale jusqu'au XVe siècle.

Comment le peuple romain vivait-il dans l'Antiquité

Pour le peuple romain, la vie urbaine était un modèle à suivre même par les paysans qui visitaient Rome à l'occasion.

En plus d'être un centre politique, administratif, économique et culturel, la ville de Rome a été le théâtre d'innombrables divertissements populaires tels que le théâtre, les courses de chars, les jeux de dés et les combats de gladiateurs, une passion nationale.

Les logements de la plupart des Romains étaient simples. Les personnes les plus pauvres vivaient dans de petits appartements, dans des immeubles de six étages, qui présentaient un risque d'effondrement et d'incendie. Seule une minorité vivait dans de grandes maisons confortables avec de l'eau courante, des égouts, un éclairage de lustre, une salle de bain et une décoration intérieure luxueuse.