L'histoire

Beckman Uprising


Le soulèvement de Beckman, également connu sous le nom de soulèvement des frères Beckman ou soulèvement de Bequimão, a eu lieu dans l'État de Maranhão en 1684.

Il est traditionnellement considéré comme un mouvement nativiste par l'historiographie de l'histoire brésilienne.

Contexte

L'État de Maranhão a été créé à l'époque de la dynastie des Philippines en 1621, comprenant les territoires actuels de Maranhão, Ceará, Piaui, Pará et Amazonas. Cette région était donc directement subordonnée à la Couronne portugaise. Parmi ses activités économiques figuraient la culture et la production de canne à sucre, la culture du tabac, l'élevage (pour les exportations de cuir) et la collecte de cacao. La plupart de la population vivait dans des conditions d'extrême pauvreté, survivant de la récolte, de la pêche et de l'agriculture de subsistance.

Depuis le milieu du XVIIe siècle, l'État de Maranhão a été confronté à une grave crise économique, car depuis l'expulsion des Néerlandais du nord-est du Brésil, la société sucrière régionale ne pouvait pas supporter les coûts élevés d'importation d'esclaves africains. Dans ce contexte, l'action du père Antonio Vieira (1608-1697) revêt une grande importance. Dans les années 1650, en tant que supérieur des missions jésuites dans l'État de Maranhão, il jette les bases de l'action missionnaire dans la région: prédication, baptême et éducation, dans le même sens. La culture portugaise et les règles établies par le concile de Trente (1545-1563).

Par la suite, par la loi du 1er avril 1680, la Couronne a décidé l'abolition de l'esclavage indigène sans aucune exception, délimitant davantage les domaines d'action respectifs des différents ordres religieux.

Pour contourner le problème du travail, les planteurs locaux ont organisé des troupes pour envahir les colonies jésuites et capturer les Indiens comme esclaves. Ces peuples indigènes, évangélisés, constituaient le travail utilisé par les religieux dans l'activité de collecte des soi-disant drogues sertão. Face aux agressions, la Compagnie de Jésus s'est tournée vers la Couronne, qui est intervenue et a interdit l'asservissement des indigènes, car elle n'a apporté aucun profit à la Métropole.

Pour résoudre ce problème, la Couronne a créé la Maranhão Trade Company (1682), d'une manière similaire à la General Company of Commerce of Brazil (1649). Selon le règlement intérieur, la nouvelle société détiendrait le monopole de tous les échanges commerciaux à Maranhão pour une période de vingt ans, avec l'obligation d'introduire dix mille esclaves africains (au rythme de cinq cents pièces par an), en les échangeant dans le temps, à des prix tabulés. En plus de fournir ces esclaves, elle devrait fournir des tissus manufacturés et d'autres genres européens nécessaires à la population locale, tels que la morue, les vins et la farine de blé. En retour, il devrait envoyer à Lisbonne au moins un navire de Maranhão et un de Grão-Pará, avec des produits locaux. Le cacao, la vanille, le clou de girofle et le tabac, produits dans la région, seraient vendus exclusivement à la Société à des prix tabulés. Afin d'obtenir la farine de manioc nécessaire pour nourrir les Africains réduits en esclavage, la Société a été autorisée à utiliser la main-d'œuvre indigène, en la rémunérant conformément à la législation en vigueur. Grâce à l'intercession du gouverneur Francisco de Sá de Meneses, seuls les jésuites et les franciscains sont libérés du monopole exercé par la Compagnie.

Incapable de respecter correctement ses engagements, les opérations de la Société ont aggravé la crise économique et accru le mécontentement dans la région:

  • les commerçants locaux se sont sentis lésés par le monopole de la société;
  • les grands propriétaires terriens ont compris que les prix proposés pour leurs produits étaient insuffisants;
  • les pêcheurs indigènes, contredits dans leurs intérêts, se sont plaints de l'application des lois interdisant l'esclavage des indigènes;
  • la population générale a protesté contre l'approvisionnement irrégulier des sexes et les prix élevés des produits.

La Société a été accusée de ne pas fournir annuellement le nombre d'esclaves prévu par le Règlement, d'utiliser des contrefaçons de poids et de mesures, de commercialiser des denrées alimentaires détériorées et des prix exorbitants. Ces faits, ajoutés aux exemptions accordées aux religieux, conduiraient à une révolte.

Éclosion de révolte

Après quelques mois de préparation, profitant de l'absence du gouverneur Francisco de Sá de Menezes, en visite à Belém do Pará, la révolte éclate dans la nuit du 24 février 1684, lors des festivités de Notre-Seigneur de Passos.

Sous la direction des frères Manuel et Tomás Beckman, planteurs de la région, et de Jorge de Sampaio de Carvalho, avec l'adhésion d'autres propriétaires, commerçants et religieux mécontents des privilèges jésuites, un groupe de soixante à quatre-vingt hommes se mobilisa. prendre des mesures, voler les entrepôts de la société.

Dès les premières heures du lendemain, les séditieux ont repris le corps des gardes à São Luís, composé d'un officier et de cinq soldats. Ils sont partis de là, avec d'autres résidents enrégimentés sur le chemin, vers la résidence du capitaine-général Baltasar Fernandes, qui a crié au secours sans succès. L'historien du Maranhão João Francisco Lisboa enregistre que "Beckman a convoqué sa voix d'arrestation et de suspension de ses fonctions, ajoutant, comme s'il se moquait, que pour le rendre plus doux, il l'a laissé à la maison pour être gardé par sa propre femme avec les fonctions d'un geôlier fidèle. Baltasar Fernandes a crié qu'il préférait la mort à un affront aussi intolérable à un soldat; mais la multitude, sans faire de cuir de leurs vains cris, s'en alla au Collège des Pères, qu'ils laissèrent liés et au secret avec des gardes en vue."

Suite à l'occupation du Collège des Jésuites, les vingt-sept religieux trouvés là-bas ont été expulsés de Maranhão.

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