Géographie

Océan Antarctique


L'océan Antarctique, également connu sous le nom de l'océan Austral, est le nom donné à toutes les eaux qui baignent l'Antarctique.

Cela fait partie de la mer d'Amundsen, de la mer de Bellingshausen, du passage de Drake, de la mer de Ross et de la mer de Weddell.

De nombreux experts, océanographes et géographes, ne reconnaissent pas l'existence de l'océan Antarctique, le considérant simplement comme une extension des eaux des océans Pacifique, Atlantique et Indien.

L'océan Antarctique est le seul qui entoure complètement le globe. Elle a une superficie de 20 327 000 km². Sa taille a été calculée sur la base des limites constituées par le «Traité de l'Antarctique» (Traité signé par plusieurs pays en 1956 où il établit l'Antarctique comme territoire international à des fins pacifiques et de recherche).

Les ressources naturelles de l'océan Antarctique n'ont pas encore été explorées, mais d'importants gisements de pétrole et de gaz naturel sont connus à proximité du continent antarctique et des gisements de manganèse. La glace antarctique est la plus grande réserve d'eau douce au monde, représentant environ 81% du total.

L'océan Antarctique possède une grande biodiversité. Sa faune a des pinnipèdes (pingouins, phoques, otaries et morses), des cétacés, des cyanobactéries, du phytoplancton et du krill, qui servent de nourriture aux plus gros animaux. L'Antarctique n'a pas de flore terrestre et sa seule composition végétale est constituée d'algues et d'autres organismes autotrophes.